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塑料污染已儲存于化石記錄 人類進入塑料時代

2019-09-10 16:38來源: 參考消息網編輯:南筏

   外媒稱,研究發現,塑料污染正被儲存到化石記錄中。自1945年以來,塑料污染呈指數級增加。

  塑料污染無處不在

  據英國《衛報》網站9月4日報道,科學家認為,這些塑料層可用來標志著人類世的開始。在這個新提出的地質時代,人類活動開始主宰地球。他們說,在青銅和鐵器時代之后,目前這個時期可能會被稱為塑料時代。

  該研究是首次對沉積物中塑料污染的增加進行詳細分析。它研究了加利福尼亞州沿岸從1834年起每年的地質層。他們發現,地質層中的塑料準確反映了過去70年間塑料產量的指數級增長趨勢。

  大多數塑料顆粒是纖維,來自衣物中使用的人造織物。這表明塑料正通過廢水自由地流入海洋。

  領導這項研究的加利福尼亞大學圣迭戈分校斯克里普斯海洋研究所的珍妮弗·布蘭登說:“我們對塑料的‘熱愛’留在了我們的化石記錄中。這對珊瑚礁、貽貝和牡蠣等生活在海底的生物不利。但它正進入我們的化石記錄這一事實更多的是一個關乎存在的問題。”

  她說:“在學校,我們都學過石器時代、青銅時代和鐵器時代——這將被稱為塑料時代嗎?這是一件可怕的事情,我們這一代人將被銘記為塑料時代。”

  戴維·阿滕伯勒攝制的《藍色星球2》電視系列片提高了人們對海洋塑料污染的關注度。他在7月時說,人們的態度正在改變。

  發表在美國《科學進展》雜志上的這項研究發現,自上世紀40年代以來,沉積物中微塑料的數量大約每15年翻一番。在人們最近進行分析的2010年,塑料的污染程度達到了海底區域每平方分米含有近40個顆粒。

  其中三分之二的顆粒是塑料纖維,五分之一是其他塑料碎片,十分之一是塑料薄膜。布蘭登說:“這是非常明確的‘簽名’。塑料是人類發明的,很快我們就能看到它出現在沉積記錄中。”

  應對挑戰任重道遠

  2016年的一項研究顯示,一次衣物清洗就能釋放70萬個微塑料纖維。“它們肯定沒有得到妥善處理,”布蘭登說,“我們沒有在家庭或垃圾處理廠層面對它們進行恰當的過濾。我認為這就是下一個重要的前沿陣地:我們在處理廢水時做了什么,我們用什么加工制成服裝,因為顯然(塑料)正直接流入海洋?”

  報道稱,每年有數百萬噸塑料被丟棄到環境中,被分解為無法進行生物降解的小顆粒和纖維。從最深的海洋到高高的山脈,甚至在北極的空氣中都發現了微塑料,這表明地球上的污染無處不在。

  研究工作是有限的,但人們已經知道,吃進塑料會傷害海洋生物。據信,人類每年通過食物和水攝入至少5萬個微塑料。對健康的影響尚不清楚,但微塑料可以釋放出有毒物質,還可能會穿透組織。

  這項最新研究分析了在圣巴巴拉沿海附近采集到的一份沉積巖心,采集地靠近在洛杉磯生活的400萬人口。這個盆地自然缺氧,意味著沒有動物會鉆入沉積物中,破壞脆弱的年層。

  這份36厘米長的巖心最初是用來評估魚類族群的。它被包裹在一個塑料襯套中,但科學家們使用激光技術識別出了這種特殊類型的塑料,并在分析中剔除了少量污染物。

  這份巖心是2010年采集來的,但布蘭登說,沒有理由認為自那之后塑料污染呈指數級增長的趨勢得到了遏制,因為塑料產量在持續增加。

  她說:“我希望我們的研究表明這是一個非常嚴重的問題。”

  另據西班牙《阿貝賽報》網站9月7日報道,根據英國歐睿國際咨詢公司的數據,去年全世界賣出了超過4800億個塑料瓶。也就是說,每分鐘售出接近100萬個塑料瓶。

  報道稱,塑料是加速氣候變化的主要問題之一。人們經常能在海洋中看見塑料垃圾。根據世界自然基金會的數據,在地中海,微塑料的濃度達每平方公里125萬個。

  同樣地,可以對比多個城市的標志性建筑來測算全世界銷售塑料瓶的數量,全世界一年賣出的塑料瓶可以建一座比高830米的世界第一高樓迪拜哈利法塔還高的建筑。

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